Ingredient Spotlight: Stevia

Diperoleh dari tanaman Stevia rebaudiana dan penduduk asli Guarani dari Paraguay dan Brazil, “Ka’a He’e,” atau ramuan manis, menjadi pemanis alami di seluruh dunia untuk sebagian besar produk sehari-hari kita.

Menariknya, orang Guarani tidak hanya menggunakan tanaman ini untuk rasa manisnya saja. Sebenarnya, tanaman ini digunakan secara luas untuk khasiat obatnya dalam penyembuhan luka, membantu pencernaan, dan menjaga agar pankreas tetap sehat.

Saat ini, stevia sedang dibudidayakan di seluruh dunia dengan pertanian yang berada di Paraguay, Kenya, China, dan Amerika Serikat. Dengan 5 miliar konsumen, struktur non-kalori dan pemanis stevia digunakan dalam 5000+ produk makanan dan minuman (1, 2).

 

Rasa Manis Stevia

stevia-pengganti-gulaSeperti tanaman lainnya, daun tanaman Stevia rebaudiana mengandung banyak senyawa dan molekul. Tapi, rasa manisnya berasal dari glikosida steviol, yang mewujudkan molekul glukosa dan mengaktifkan reseptor di lidah kita yang mendeteksi rasa manis.

Daun tanaman stevia mengandung dua glikosida steviol yang berlimpah, stevioside (9,1 persen) dan rebaudioside A (3,8 persen). Rebaudioside A sangat manis, dan tidak sepahit stevioside. (1).

Rasa manis hanya bisa diperoleh melalui metode ekstraksi dan isolasi. Stevia diekstraksi dengan menyerap daun di air, dan mengisolasi senyawa yang diperlukan untuk menciptakan pemanis alami. Setelah glikosida steviol telah dipisahkan, ekstrak dimurnikan lagi dengan air, dan kemudian dikeringkan sebelum dijadikan bubuk (2).

Melalui eksperimen yang ekstensif, periset telah menemukan keseimbangan sempurna antara rebaudioside A dan steviosides untuk memberikan kita pemanis stevia yang sempurna.

Keuntungan Kesehatan

  • Stevia tidak memiliki karbohidrat, dan karena tingginya tingkat kemanisan, tubuh kita tidak dapat memprosesnya dengan cara yang sama seperti memproses molekul gula, membuatnya menjadi pemanis tanpa kalori. Hal ini membuatnya ideal dalam hal pengelolaan berat badan.
  • Kira-kira 250-300 kali lebih manis dari pada gula biasa, dengan hanya menggunakan sedikit sekali stevia dapat cukup untuk memenuhi keinginan mengkonsumsi rasa manis. Jika dilihat dalam perspektif, satu sendok teh ekstrak bubuk stevia setara dengan satu cangkir gula.
  • Semua alami dan diperoleh langsung dari tanaman, dan tidak ada tambahan pemanis buatan, kecuali yang terdapat dalam bentuk glikosida steviol.
  • Dua penelitian yang dilakukan pada relawan manusia menunjukkan bahwa stevia dapat bermanfaat dalam mengelola kadar sehat glukosa darah (1).
  • Stevia juga dapat mendukung kesehatan mulut, terutama dengan membantu melindungi terhadap akumulasi plak dan pengembangan rongga mulut (1).

 

Menyangkut hal Kealamian dan Kemurnian

Baru-baru ini, keaslian ekstrak stevia bila digunakan sebagai pemanis telah dipertanyakan karena kemungkinan modifikasi komponen alami dan kombinasi keduanya dengan penambah rasa lainnya. Untuk menyelidiki kealamian dan kemurnian stevia, sebuah studi baru mengevaluasi apakah ekstraksi dan pemurnian yang khas mempengaruhi atau memodifikasi glikosida steviol saat membuat pemanis dengan kemurnian tinggi (3).

“Hasil kami juga menunjukkan pola distribusi yang sama dari tiga tahap proses yang sangat berbeda, dengan jelas menunjukkan bahwa sembilan glikosida steviol yang diperiksa tidak dimodifikasi oleh proses ekstraksi atau pemurnian,” kata pemimpin peneliti Ursula Wölwer-Rieck, Ph.D. , seorang ahli kimia makanan di Departemen Ilmu Nutrisi dan Makanan di Universitas Bonn, Jerman, seperti yang diterbitkan dalam siaran pers oleh Institut Stevia Global.

Penelitian ini adalah yang pertama menunjukkan secara definitif bahwa selama proses pemurnian, glikosida steviol alami tidak dimodifikasi secara kimia dengan cara apapun (3). Bentuk bubuk dari glikosida steviol, yang cenderung 95 persen atau lebih dalam ekstrak, identik dengan glikosida steviol yang ditemukan pada daun kering stevia asli (3).

Temuan ini penting karena keaslian alami pemanis stevia telah dipertanyakan yang disebabkan oleh proses pemurnian yang dialaminya. Fakta bahwa tidak adanya perubahan dari sembilan glikosida steviol dalam sampel yang diberikan dari tanaman asli ke pemanis yang diekstraksi memberikan dukungan untuk keaslian alami pemanis stevia”, kata Dr. Wölwer-Rieck.

 

Stevia pada Produk Isagenix

Stevia digunakan dalam berbagai produk Isagenix termasuk  IsaShake, dan AMPED™. Bahan ini sangat ideal untuk digunakan dalam produk Isagenix karena memungkinkan peningkatan nutrisi atau rasa tanpa perlu menggunakan gula tambahan berlebih atau pemanis buatan. Untuk kadar yang digunakan dalam produk ini, baik dikonsumsi sendiri maupun dikombinasikan telah terbukti secara kuat untuk keamanannya.

 

Referensi

  1. Goyal SK, Samsher, Goyal RK. Stevia (Stevia rebaudiana) a bio-sweetener: a review. International Journal of Food Sciences and Nutrition 2009;61(1), 1-10. doi:10.3109/09637480903193049
  2. Global Stevia Institute. Tersedia di: http://globalsteviainstitute.com/
  3. Oehme A, Wüst M, and Wölwer-Rieck U. (2017). Steviol glycosides are not altered during commercial extraction and purification processes. International Journal of Food Science & Technology. doi:10.1111/ijfs.13494